Oamenii de știință îi cer ESA să revină asupra retragerii sale dintr-o misiune de studiere a unui asteroid

 •  Sci&Tech
1466 afişări

Oamenii de știință îi cer cu insistență Europei să revină asupra retragerii sale dintr-o misiune internațională care avea ca scop pregătirea pentru modificarea cursului unui asteroid și împiedicarea unei eventuale coliziuni cu Terra, relatează joi AFP.

1ac75fea-30ab-440a-84a9-5d3212e04bd6

Sursa foto: www.esa.int

"Este genul de eveniment care ar putea provoca o catastrofă enormă", a declarat pentru AFP Andrew Cheng, de la universitatea Johns Hopkins din Laurel, statul american Maryland, cu prilejul unui congres european al științelor planetare de la Riga.

Numită AIDA (Asteroid Impact Deflection Assessment), misiunea este crucială pentru a învăța cum să ne protejăm planeta de "proiectilele" din spațiul cosmic, potrivit experților.

Americanii urmează să trimită în spațiu un dispozitiv autoghidat numit DART (Double Asteroid Redirection Test) pentru a-l aduce în coliziune în 2022 cu mica Lună a asteroidului Didymos, supranumit "Didymoon", și a-i modifica traiectoria.

În ceea ce-i privește, europenii ar fi trebuit să lanseze la finalul lui 2020 sonda AIM pentru a studia caracteristicile asteroidului și ale satelitului său. O cameră plasată pe sondă ar fi urmat să studieze prăbușirea DART și impactul provocat.

Însă în luna decembrie, cu prilejul Consiliului ministerial al Agenției spațiale europene (ESA), misiunea de 250 de milioane de euro a fost respinsă de miniștrii statelor membre.

Spre deosebire de majoritate altor tipuri de amenințări naturale, "lumea se poate proteja de impactul asteroizilor", a spus Andrew Cheng.

"Nu avem cunoștință despre vreun asteroid care să se apropie de Terra", a declarat omul de știință. Dar "poate fi descoperit oricând unul" printre miile de obiecte care plutesc în spațiul cosmic.

În 2013, un mic asteroid nedepistat cu diametrul de 20 de metri s-a fragmentat în apropiere de orașul Celiabinsk, în centrul Rusiei, provocând rănirea a peste 1.300 de persoane și mari pagube materiale.

Corpurile cerești de talia lui Didymoon, al cărui diametru este estimat la 160 de metri, sunt considerate cele mai periculoase. Potrivit estimărilor, astfel de obiecte ar lovi Terra cu o forță comparabilă cu cea a 400 de megatone de TNT, "mai mult decât cea mai mare bombă cu hidrogen", a precizat Andrew Cheng.

O versiune redusă a AIM va fi propusă, pentru a scădea prețul misiunii la 210 milioane de euro. Sonda nu va dispune de radare, va transporta o singură cameră și un satelit miniatural.

"Vom înainta această nouă propunere" cu prilejul viitoarei conferințe ministeriale a ESA prevăzută să aibă loc în 2019, a declarat pentru AFP directorul general al ESA, Jan Woerner.

Dar nu se mai pune problema ca sonda AIM să se afle la fața locului când DART va lovi "Didymoon" în 2022. "Mai degrabă doi sau trei ani mai târziu", a declarat Patrick Michel, astrofizician în cadrul Observatorului de pe Coasta de Azur și responsabil științific al AIM.

"Obiectivul principal al misiunii este de a măsura masa obiectului (Didymoon), pentru că așa putem calcula precis devierea", a precizat cercetătorul. Iar această informație nu se va schimba în doi sau trei ani.

"Este important pentru umanitate ca specia noastră să aibă, într-o zi, mijloacele de a deturna un asteroid. Nu se pune problema dacă asta se va întâmpla, ci doar când", a explicat Jan Woerner.

AGERPRES/(AS — autor: Florin Ștefan, editor: Mariana Ionescu, editor online: Gabriela Badea)

Etichete:
Conținutul website-ului www.agerpres.ro este destinat exclusiv informării publice. Toate informaţiile publicate pe acest site de către AGERPRES sunt protejate de către dispoziţiile legale incidente. Sunt interzise copierea, reproducerea, recompilarea, modificarea, precum şi orice modalitate de exploatare a conţinutului acestui website. Detalii în secţiunea Condiții de utilizare. Dacă sunteţi interesaţi de preluarea ştirilor AGERPRES, vă rugăm să contactați Departamentul Marketing – marketing@agerpres.ro.

Utilizarea secţiunii Comentarii reprezintă acordul dumneavoastră de a respecta termenii şi condiţiile AGERPRES în ceea ce priveşte publicarea comentariilor pe www.agerpres.ro.

Comentează


Articole recomandate


CYBER SECURITY

    Știrile momentului

    Știri recente din Sci&Tech

    Cele mai citite din Sci&Tech

    Tu actualizezi lumea.

    Ai filmat sau fotografiat un eveniment ieșit din comun? Noi îţi publicăm știrea.

    Află mai multe